Changements dans la rotation de la Terre : Des journées de 25 heures à venir ?

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Une récente découverte scientifique révèle que notre planète pourrait connaître des journées de 25 heures dans le futur, en raison des modifications de sa rotation. L’étude menée par des chercheurs de l’Université Technique de Munich montre que ces changements sont dus à divers facteurs naturels et artificiels. On fait le point !

Pour rappel, la Terre fait un mouvement de rotation contre le sens des aiguilles d’une montre (observée de son côté nord). Et ce, d’ouest en est. Cette rotation (par rapport aux étoiles) dure 23 h 56 min 4s en moyenne. C’est ce qu’on appelle normalement jour sidéral.

Et pendant toute l’année, la Terre avance normalement sur son orbite. Pour nous qui observons depuis la terre, pour que le Soleil repasse au sud d’un jour à l’autre, 4 minutes environ s’ajouteront au jour sidéral. C’est seulement au bout de 24 heures que le Soleil revient à sa position de la veille. On appelle ça le jour solaire !

Les impacts des variations climatiques et géologiques sur la rotation terrestre

Ce phénomène s’explique notamment par les variations climatiques, géologiques et atmosphériques. Les oscillations de la vitesse de rotation de la Terre sont d’une part liées aux transferts de masses entre les différents réservoirs terrestres (océan, calottes polaires, crust aterrestre), et de l’autre aux forces exercées par des corps célestes voisins, tels que la Lune ou d’autres planètes. Ces processus peuvent modifier légèrement la durée du jour, selon les périodes.

Evolution du temps au fil des ères géologiques

Il y a environ 1,4 milliard d’années, une journée durait 18 heures et 41 minutes, tandis qu’à l’époque des dinosaures, elle durait 23 heures. Ces chiffres démontrent l’influence du temps sur la planète et ses conséquences sur la vie organique et inorganique qui la peuple.

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Le rôle de l’activité humaine

Outre ces influences naturelles, les activités humaines peuvent également impacter la vitesse de rotation terrestre. La répartition des masses continentales et leur transformation par l’Homme (urbanisation, exploitations des sous-sols) ont engendré également un impact sur la durée du jour.

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De même, le réchauffement climatique entraîne une fonte des calottes polaires, ce qui se traduit aussi par un transfert masse entre les différentes parties du globe. Mais soulignons que l’ensemble de ces processus sont très lents, si bien que leurs effets ne sont véritablement perceptibles qu’à l’échelle géologique, c’est-à-dire sur plusieurs millions d’années.

Quelques conséquences hypothétiques

Supposons que la Terre connaisse effectivement un jour des journées de 25 heures : cela pourrait occasionner des bouleversements écologiques et sociaux.

Les plantes et les animaux devraient s’adapter à cette nouvelle configuration horaire pour continuer à vivre en harmonie avec leur environnement. La migration des oiseaux et des poissons, ainsi que le cycle de vie des végétaux, pourraient être fortement perturbés.

Notons également que 60 minutes supplémentaires par jour auraient des répercussions sur notre organisation quotidienne, avec notamment la création de nouveaux fuseaux horaires et l’adaptation de nos rythmes de vie. De nouvelles règles de travail pourraient être mises en place pour s’accorder à ce bouleversement.

Sans oublier qu’une journée plus longue signifie également une hausse de la température diurne, qui pourrait conduire à une augmentation générale du mercure, avec toutes les conséquences que cela impliquerait en termes de santé et d’environnement.

Que retenir ?

Même si ces changements sont lointains et graduels, étudier et surveiller scrupuleusement l’évolution de la vitesse de rotation terrestre reste fondamental.

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Ces modifications pourraient avoir des répercussions importantes sur notre manière de vivre au quotidien ainsi que sur de nombreux processus naturels. Mais il est encore trop tôt actuellement pour déterminer si des mesures préventives ou correctrices doivent être adoptées face à l’éventualité d’une journée de 25 heures à l’avenir.

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